Imi Lichtenfeld

 

imy_mini
Imi Lichtenfeld, naquit en 1910 à Bratislava, en Tchécoslovaquie. Inspiré et encouragé par son père Samuel, ancien acrobate de cirque et lutteur, professeur d'éducation physique, détective et instructeur en Chef de la Police Départementale reconnu pour son enseignement de la self - défense, mais aussi pour ses nombreuses arrestations, Imi pratiqua de nombreux sports. Il se concentrera finalement sur la gymnastique, la lutte et la boxe, participant activement pendant dix ans à un grand nombre de compétitions, dont il sortit souvent victorieux, principalement en lutte.

 

 

 

Quelques dates parmi les plus marquantes :

IMIjeune


En 1928 Imi gagne le championnat de lutte de la jeunesse Slovaque.
En 1929 il gagne le même championnat de lutte mais chez les adultes et dans deux catégories de poids différentes, ainsi que le championnat national de boxe plus une compétition internationale de gymnastique.
En 1935 : une côte cassée pendant un entraînement juste avant une compétition en Palestine lempêche dy participer ; de cet évènement il va tirer un principe de sécurité dans la pratique, contraire à lattitude qui consiste à gagner à tout prix : « en premier, ne sois pas blessé ».
De 1936 à 1940 Imi se consacre plutôt à la lutte. Il entraîne, pratique et gagne une douzaine de médailles et de prix. Il est considéré comme un des meilleurs lutteurs européens. Parallèlement, il pratique aussi lacrobatie et sinvestit dans les arts dramatiques. Il enseigne la gymnastique à une des meilleures troupes de théâtre de Tchécoslovaquie et joue dans plusieurs productions.


Durant cette période, Imi participe à dinnombrables affrontements et combats de rue contre des agresseurs anti-sémites seul ou en groupe. Avec la montée du fascisme et de lanti-sémitisme les nazis se répandent en Slovaquie et les juifs sont violemment agressés . Imi organise un groupe de jeunes juifs issus pour la plupart de la boxe, de la lutte ou de la musculation pour contrer les émeutes et empêcher les bandes anti-sémites de pénétrer dans le quartier juif. Il prit ainsi part à de nombreuses bagarres, qui aiguisèrent sa prise de conscience sur les différences entre les combats de rue et les compétitions sportives. Les premiers principes du Krav-Maga étaient nés:

  • Utiliser les réflexes, le mouvement naturel
  • Attaque et défense simultanées
  • Retrouver ses moyens après un coup

 En 1940 Imi est devenu un problème pour les autorités locales devenues fascistes et il doit quitter sa maison, sa famille et ses amis. Il sembarque dans le dernier navire immigrant qui réussit à échapper aux nazis. Il sagit dun ancien bateau de rivière appelé le Pentcho et reconvertit au transport de centaines de réfugiés dEurope centrale vers la terre promise Israël (Palestine).
Lodyssée dImi à bord du bateau est remplie dépisodes émouvants et dure deux ans.
Dans le Delta de la Roumanie le bateau est placé en quarantaine pour tenter daffamer les passagers. Plusieurs fois Imi doit se jeter à leau pour sauver des passagers tombés ou pour récupérer des sacs de nourriture, mettant sa vie en danger. En sauvant un enfant de la noyade, il attrape une infection de loreille qui faillit lui coûter la vie.
Le bateau nest pas détruit quen raison de son fond plat qui lui évite de sauter sur les mines.
Plus tard, la chaudière du bateau explose, il séchoue vers une île grecque (Kamilanisi).
Imi et quatre de ses amis prennent une chaloupe et vont vers la Crète pour demander de laide. Préférant ignorer linfection de son oreille et les contestations de ses amis, Imi refuse dabandonner les rames pendant une journée entière. Mais en dépit de leurs efforts héroïques, les vents violents font chavirer leur chaloupe et ils natteignirent jamais la Crète. Le matin du 5 ème jour, un navire de guerre anglais récupère les 5 survivants et les amène à Alexandrie en Egypte.
Imi très mal en point, subit plusieurs opérations à lhôpital. Il est alors proche de la mort et les docteurs nont pas despoirs pour sa guérison. Le chirurgien réussit à lui sauver la vie.

imiarmeeAprès avoir récupéré, Imi rejoint la légion Tchèque commandée alors par larmée britannique. Il servit alors en différents points du moyen orient pendant 1 an 1/2 puis reçu un permis dentrée pour Israël (Palestine).
En 1942 des amis de Imi le présentent au Général Sadeh, Général de la Hagana (pré  IDF = Israeli Defensives Forces. Hagana = force armée créée en 1920 pour organiser une défense des juifs en Palestine, considérée illégale par larmée Britannique qui administrait ce territoire et en contrôlait la défense) qui laccepte immédiatement dans lorganisation en regard de ses talents de combattant au corps à corps.

 

 

 

En 1948 avec la naissance de l'état dIsraël et de l'IDF, Imi devint Instructeur en Chef en éducation physique et en Krav-Maga pour larmée. Il sert lIDF pendant 20 ans affinant et développant sa méthode de self défense unique.
Imi a entraîné personnellement les meilleurs combattants des unités délites dIsraël et a formé de nombreuses générations dinstructeurs de Krav-Maga  pour cela il a gagné la reconnaissance des plus hauts gradés de larmée.
Plus tard, le ministère de léducation donne la reconnaissance détat pour lenseignement du Krav-Maga aux civils.
Le Krav-Maga a du répondre aux besoins variés nécessaire à lIDF. Il devait être facile à apprendre et à appliquer, de telle sorte quun soldat, un employé de bureau ou un combattant dunité délite puisse obtenir lefficacité requise dans la plus petite période dapprentissage et aussi que les techniques puissent être appliquées malgré un stress intense.
Au début des années 60 alors quil entraîne une unité de gardes de la Police Royal en Ethiopie Imi réalise quun des élèves essaye vraiment de le blesser alors quil montre une défense contre une attaque à la baïonnette. A lattaque suivante Imi le frappe très durement et le met hors de combat. Cet incident le fait réfléchir sur lattitude à transmettre aux élèves pour sentraîner dans de bonnes conditions et prévenir les blessures : « nessayez pas de prouver qui vous êtes».

 couteauEn 1964, après sêtre retiré de lIDF, Imi commence à adapter le krav maga aux besoins civils. La méthode est adaptée pour convenir à tout le monde : hommes et femmes, jeunes et adultes, tous ceux qui auraient besoin de survivre à une attaque avec un minimum de risque et de dommages.
Pour répandre sa méthode : Imi établit 2 centres dentraînement à Tel Aviv et Netanya, sa ville de résidence, qui devient un centre pour les pratiquants de krav maga.
Il adopte le système de ceinture pour structurer le krav maga et assurer une progression rapide en toute sécurité.
Pendant ce temps Imi continue à servir comme consultant et instructeur de krav maga pour lIDF et dautres forces de sécurité.
En 1972 la première formation dinstructeur destiné aux civils à linstitut Wingate démarre.
Dès lors la méthode se répand auprès de nombreux civils.
En 1978 Imi crée lIsraeli Krav Maga Association pour disséminer la méthode et transmettre ses valeurs. Il en restera le président jusquà la fin de sa vie.
En 1981 le Krav-Maga commence à se développer dans le monde.
Jusquà ses derniers jours, Imi continua à développer les techniques de Krav-Maga et ses concepts. Il supervisait personnellement les plus hauts gradés du Krav-Maga et passait du temps avec les instructeurs. Imi contrôlait les progrès et les réussites de ses élèves, les captivant avec sa personnalité unique et son sens de lhumour prononcé et leur communiquant sa connaissance et son avis.

Le 8 Janvier 1998 Imi est mort à lâge de 87 ans, gardant lesprit fort même dans ses derniers moments.

Le système du Krav-Maga développé par Imi est fondé sur des valeurs morales et humaines, qui souligent l'importance de l'intégrité, de l'humilité et du respect d'autrui.

Merci à Steve SCHMITT pour ses recherches.

Les Principes d'Imi

"L'essence même du Krav-Maga [...]repose sur plusieurs principes :"

Premièrement : c'est un principe de prévention assez général : éviter de se retrouver dans une situation dangereuse, par exemple si l'on fait de l'auto stop, éviter les individus peu engageants, éviter de traverser à pied un quartier dangereux de la ville ;

Deuxièmement : le Krav-Maga est basé sur des réflexes naturels du corps humain ;

Troisièmement : se défendre et attaquer par la voie la plus courte et depuis la position où l'on se trouve, en privilégiant le minimum de prise de risque pour soi-même ;

Quatrièmement : en fonction de la situation, et selon le besoin, en fonction du danger que représente l'adversaire, essayer de décourager celui-ci en parlant

Cinquièmement : on utilise les points sensibles du corps humain (yeux, gorge...) pour atteindre ou maîtriser l'adversaire ;

Sixièmement : essayer d'utiliser tous les objets à sa portée, puis les armes naturelles du corps ;

Septièmement : principe le plus réaliste, pas de loi, aucune limitation sur le plan des techniques, pas d'interdits, tous les coups sont permis."

"Maîtrisez si bien la self - défense que vous n'aurez jamais à tuer qui que ce soit"

Karaté Bushido n°195 - Octobre 1992

 

Hommage à Imi Lichtenfeld

Imi Lichtenfeld est décédé le 8 janvier 1998. Le Krav-Maga est désormais orphelin de son créateur, et la tâche nous incombe de perpétuer son enseignement, son enrichissement et surtout l'esprit de son fondateur.

" Que dire de la perte d'Imi, si ce n'est le regret que chacun de nos pratiquants n'ait pu connaître cet homme d'exception. Ce regret est d'autant plus grand que le fondateur du Krav-Maga, ayant crée une discipline martiale réputée aussi redoutable, recelait une personnalité forte - mais on aurait pu s'en douter - et surtout une gentillesse et une humanité difficilement égalable.

Paradoxe, me direz-vous. Mais est-ce bien sûr ? Est-ce que la recherche du mouvement le plus juste, le plus dénué de fioritures n'amène pas forcément l'esprit de son auteur à une clarté exempte d'émotions négatives ? A moins que ce ne soit le contraire, et que l'esprit exceptionnellement clair d'Imi ne lui ait permis de concevoir cette méthode implacable de logique qu'est le Krav-Maga.

Pour le rôle d'enseignants qui est le nôtre, je veux bien croire que ce processus marche dans les deux sens, nous donnant une petite utilité dans l'évolution psychologique et spirituelle des pratiquants sous notre responsabilité.

Imi n'est plus, mais tant que nous cultiverons ce paradoxe d'efficacité dans l'enseignement du Krav Maga et d'humanité au delà des techniques, une partie de son esprit et de sa bienveillance continuera à vivre en nous. "

Richard DOUIEB

 

FEKM

Fédération Européenne de Krav-Maga
31, rue de la Croisette – 02130 BEUVARDES – FRANCE
Tél. : 03.23.85.29.48 – webmaster@krav-maga.net